Joseph Mallord William Turner

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Publié le jeudi 12 mars 2020 à 14:48

William Turner serait né le , la date précise reste inconnue. Lui-même revendique cette date qui est le jour de la fête de saint Georges et l'anniversaire supposé de William Shakespeare, mais cette affirmation n'a jamais pu être vérifiéeNote 2. Son testament indique aussi le souhait qu'à cette date un dîner commémoratif soit donné à la Royal Academy4. La première date dont les historiens sont sûrs est donc son baptême le à l'église Saint-Paul dans le quartier de Covent Garden à Londres5,6. Il est né au 21 Maiden Lane à Covent Garden6 et ses trois prénoms sont ceux de son oncle maternel5.

William Turner est le fils d'un barbier-perruquier7, William Gay Turner, qui a sa boutique près de l'église Saint-Paul5. Sa mère, Mary Marshall, est issue d'une famille de bouchers5. Neurasthénique7, elle perd progressivement la raison et entre en 1799 au St Luke's Hospital for Lunatics, puis au Bethlem Royal Hospital l'année suivante8. Elle y meurt en 18048. L'une des raisons de sa folie est probablement le décès de la jeune sœur de William, Mary Ann, née en et morte en avant ses six ans9. Si les relations avec sa mère sont difficiles4, il semble que malgré ce contexte, l'enfance de Turner est décrite comme « chaleureuse »5.